Roku est un nom connu aux États-Unis, faisant de certains des meilleurs et des plus populaires appareils de streaming sur le marché. Mais saviez-vous que Roku faisait presque partie de Netflix?

En fait, ce sont les ingénieurs de Netflix qui ont développé le premier appareil Roku. Il devait être lancé en 2007, la même année que Netflix a lancé son service de vidéo à la demande désormais omniprésent. Mais à peine quelques semaines avant la mise sur le marché de ce «Netflix Player», la stratégie a changé et il a plutôt été transformé en sa propre société.

Voici l’histoire complète, mais d’abord un peu de contexte.

Une époque révolue

Drames Netflix sur smartphone stock photo 4

Il est facile d’oublier dans la société actuelle centrée sur le streaming que les choses étaient très différentes en 2007. L’activité principale de Netflix était la location de DVD par courrier, et tout le concept de streaming vidéo en était à ses balbutiements. Même les premières versions de Vimeo et YouTube commençaient à peine à démarrer. Ils ont été lancés en 2004 et 2005, respectivement.

Contrairement à son principal rival Blockbuster, Netflix a vu l’écriture sur le mur. Voyant l’écriture sur le mur pour la location de DVD, il a lancé un service de streaming vidéo au début de 2007. C’était juste avant le lancement du premier iPhone, et bien avant que nos vies ne passent aux smartphones et aux plateformes numériques.

Pour aider à faire sortir le tout nouveau service de streaming vidéo des ordinateurs des abonnés et sur leurs téléviseurs, Netflix avait besoin d’un nouveau type d’appareil. Les boîtiers DVR comme TiVo étaient courants à ce moment-là, mais ils vous permettaient uniquement d’enregistrer la télévision diffusée localement – pas de la diffuser à partir d’un serveur distant.

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Alors que le catalogue de streaming de Netflix s’est lentement développé à partir des quelque 1000 films initialement proposés, la société a secrètement mis en place une équipe interne pour développer cette nouvelle boîte de streaming. Travaillant sous l’alias «Project Griffin», une équipe de 20 ingénieurs a travaillé en étroite collaboration avec le fabricant chinois Foxconn pour préparer l’appareil au lancement.

L’équipe travaillait sur la technologie depuis des années, avant le lancement du service de streaming lui-même. Selon un rapport de Compagnie rapide, Netflix a d’abord caressé l’idée d’un lecteur DVD connecté avant de s’installer sur une boîte de streaming dédiée. La clé, bien sûr, était l’abordabilité, puisque le véritable objectif était de pousser Netflix dans plus de foyers.

Cet appareil, surnommé le lecteur Netflix, était conçu pour révolutionner la façon dont les gens diffusaient des médias. Mais à peine quelques semaines avant son lancement, il y a eu un changement majeur de plans.

La naissance de Roku

Premier appareil Roku DVP N1000

Le PDG de Netflix, Reed Hastings, qui comprenait mieux que quiconque le côté commercial du streaming à l’époque, savait que la sortie de matériel de streaming propriétaire mettrait Netflix en concurrence directe avec ses partenaires matériels. Si Netflix voulait rester neutre, il devait abandonner tout rêve de son propre appareil de streaming.

En décembre 2007, Hastings a choqué l’entreprise en annonçant que le lecteur Netflix ne verrait jamais le jour. À ce moment-là, il était prêt à être lancé – l’appareil avait été finalisé, les supports marketing imprimés et les publicités en cours de tournage.

Le lecteur Netflix était prêt à être expédié, avec des documents marketing imprimés et des publicités télévisées en route.

Au lieu de cela, la technologie et les ingénieurs qui ont développé la boîte de streaming seraient transformés en une autre société dirigée par Anthony Wood. Wood, vice-président de Netflix à l’époque, avait fondé Roku en 2002, mais ce n’est qu’à ce moment-là que la société a vraiment pris de l’ampleur.

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Netflix a investi 6 millions de dollars dans la société nouvellement constituée et le premier appareil de streaming de marque Roku est sorti en 2008. Il coûtait 99 $, ce qui semble cher par rapport aux appareils de streaming actuels, mais était beaucoup moins cher que les autres options à l’époque. Par exemple, le premier décodeur Apple TV coûte 300 $.

Cette fine couche de séparation a permis à Netflix de poursuivre les discussions avec de grands fabricants comme Sony, LG et Samsung. En abandonnant l’activité matérielle, Netflix a ajouté son service de streaming à des millions d’appareils à travers le monde.

Était-ce le bon appel?

Que regarder sur Netflix

Bien que controversée au sein de Netflix à l’époque, la décision de tuer le lecteur Netflix était sans aucun doute la bonne. Netflix avait déjà du mal à conclure des accords de licence avec des sociétés de médias, tuant son unité de production principale, Red Envelope Entertainment en 2008. Ce n’est qu’en 2012 que Netflix recommencerait à produire du contenu original, et à ce moment-là, c’était clair. leader du marché.

Si Netflix avait décidé de suivre le chemin du matériel, il ne serait peut-être jamais arrivé à ce stade. De nos jours, presque tous les téléviseurs expédiés ont un gros bouton rouge Netflix, et le service compte plus de 180 millions d’abonnés dans le monde.

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De son côté, Roku a également été un franc succès, du moins aux États-Unis. La neuvième génération d’appareils de la société a été lancée le 15 octobre 2020. Le Roku Ultra haut de gamme, prêt pour la 4K, maintient toujours le prix de 100 $ du premier appareil, mais l’appareil le moins cher de la gamme Roku n’est que de 30 $. À ce prix, presque tout le monde peut participer à la révolution du streaming.


Il s’agit du onzième article de notre série «Le saviez-vous», dans laquelle nous plongons dans les livres d’histoire d’Android et de la technologie grand public pour découvrir des faits ou événements importants et intéressants qui ont été oubliés au fil du temps. Que voulez-vous nous voir couvrir ensuite? Faites-nous savoir dans les commentaires et consultez nos entrées précédentes dans la série ci-dessous.